Metaverse : Cinq choses à savoir

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Metaverse : Cinq choses à savoir

Après le changement de nom de Facebook en Meta, qui reflète son intérêt pour le “metaverse”, Microsoft vient d’annoncer qu’il se lancera lui aussi dans cet espace.

Meta a proposé que le métavers nous permette à terme de nous engager dans des contextes éducatifs, professionnels et sociaux, tandis que Microsoft semble se concentrer spécifiquement sur le domaine du bureau virtuel pour le moment.

Mais qu’est-ce que le métavers et dans quelle mesure devons-nous croire que la vision qui nous est présentée sera réellement centrale dans notre vie quotidienne ?

L’idée elle-même n’est pas nouvelle. L’auteur de science-fiction Neal Stephenson a inventé le terme “metaverse” dans son roman cyberpunk Snow Crash (1992), présentant un monde virtuel en 3D dans lequel les gens, représentés sous forme d’avatars, pouvaient interagir entre eux et avec des agents artificiellement intelligents.

Comme pour toute grande vision d’un avenir qui n’existe pas encore, de nombreuses personnes ont tenté d’imprimer leur propre définition au métavers. Si l’idée est nouvelle pour vous, il peut être utile de comprendre certaines des propriétés que vous pouvez attendre d’un métavers.

1. Un monde virtuel : c’est, à mon avis, la caractéristique la plus importante d’un métaverse.

Vous pouvez l’explorer à l’aide d’un ordinateur, d’une console de jeu, d’un téléphone portable, d’une technologie portable ou d’un autre appareil, en faisant l’expérience de graphiques et de sons en 3D. L’idée est que vous vous sentiez plus présent dans le métavers, et vraisemblablement moins présent dans le monde quotidien (où votre corps reste obstinément).

2. La réalité virtuelle. Pour cela, vous avez besoin d’un casque de réalité virtuelle. L’idée est que vous vous immergez dans le monde virtuel, ce qui vous donne l’impression d’être encore plus présent – du moins jusqu’à ce que vous tombiez sur quelque chose qui reste dans le monde quotidien, comme la table basse.

3. Les autres personnes. Le métavers est social. On y trouve beaucoup d’autres personnes, représentées par des avatars. Certains de ces avatars peuvent être des bots, des agents virtuels et des manifestations d’intelligence artificielle. Vous pouvez passer du temps avec les autres personnes ou même faire des choses ensemble. L’aspect social est susceptible d’être central dans le métavers de Facebook, compte tenu de son histoire en tant que réseau social.

Les fans du métavers et certains chercheurs pensent que la communication pourrait être plus naturelle qu’avec les vidéoconférences, car, par exemple, vous pouvez utiliser le regard pour montrer à qui vous vous adressez (votre avatar peut tourner la tête pour regarder une autre personne). Votre avatar peut également se déplacer et s’asseoir à côté de l’avatar d’une autre personne pour entamer une conversation.

4. La persistance. Cela signifie que le monde virtuel est disponible chaque fois que vous voulez le visiter. Vous pouvez le modifier en ajoutant de nouveaux bâtiments virtuels ou d’autres objets et, surtout, les changements restent en place lors de votre prochaine visite. Vous pourrez peut-être vous y installer et en posséder une partie. Le métavers s’appuiera sur le contenu généré par les utilisateurs – vos créations numériques et vos histoires personnelles – de la même manière que les médias sociaux aujourd’hui.

5. Connexion avec le monde réel. Dans certaines visions du métavers, les objets virtuels du monde virtuel représentent en fait des objets réels du monde réel. Par exemple, vous pouvez faire voler un drone virtuel dans le métavers pour piloter un drone réel dans le monde réel. On dit que le réel et le virtuel sont des “jumeaux numériques”.

Que puis-je faire dans un métavers, et quand ?

Différentes sociétés auront probablement leurs propres visions ou même des versions locales du métavers, mais, comme l’internet, elles seront toutes connectées, de sorte que vous pourrez passer de l’une à l’autre.

Il est probable que certaines choses seront plus immédiatement attrayantes et pratiques que d’autres. Jouer à des jeux semble être un saut raisonnable, car de nombreux joueurs apprécient déjà les jeux en ligne, et certains jeux, dans une certaine mesure, sont déjà entrés dans le métavers.

L’idée de pouvoir socialiser ou rencontrer d’autres personnes, et d’avoir l’impression d’être vraiment là avec elles en personne, est également séduisante – surtout à l’ère de la pandémie actuelle.

Nous n’avons pas encore une idée très claire des offres de Meta en matière de métavers. Lors de l’annonce du changement de marque, le directeur général Mark Zuckerberg a mentionné différentes possibilités. Vous pourriez apparaître dans une réunion réelle sous forme d’hologramme, ou jouer aux échecs avec quelqu’un à l’autre bout du monde sur un échiquier virtuel superposé au monde réel.

Selon la vision de Facebook, le métavers est notre future interface avec l’internet. Mais il reste à savoir si nous accéderons un jour à tous les services Internet par le biais de mondes virtuels en 3D et de casques de réalité virtuelle.

Les casques semblent encore être une technologie de niche, malgré les tentatives de nombreuses grandes entreprises de les mettre sur le marché ces dernières années, notamment Facebook qui a racheté Oculus.

Je pense que Facebook devra s’engager sur le long terme et que sa vision du métavers ne deviendra pas une réalité (virtuelle) avant de nombreuses années.

Conclusion

La vision originale du métavers de Stephenson était très excitante, mais aussi pleine de possibilités de nuisances en ligne et dans le monde réel, de la dépendance à la criminalité en passant par l’érosion des institutions démocratiques. Il est intéressant de noter que le métavers de Stephenson était principalement détenu par de grandes entreprises, les gouvernements étant relégués au rang d’avant-postes insignifiants qui brassent du papier.

Compte tenu des tensions actuelles entre les grandes entreprises technologiques et les gouvernements du monde entier au sujet de la vie privée, de la liberté d’expression et des préjudices en ligne, nous devrions sérieusement réfléchir au type de métavers que nous voulons créer, et à la question de savoir qui peut le créer, le posséder et le réglementer.

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